MULTICULTURALIM 2018
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LANGU(AG)ES

Learning a foreign language at the early stage of cognitive development is favorable for memorization and comprehension processes and improves application of the skills. Since English was the only language I learnt at school, I decided to make up for lost time and learn a new foreign language every year until the end of my studies. Some of those languages were only a hobby but learning them was fun and appeared useful during my trips and communication with native speakers who were genuinely impressed. Here's the list of the languages I *started* learning in chronological order (only the first 4 languages have been learnt with a teacher's help and assistance):

  • 19XX Russian (native language; learnt to read at the age of 3)
  • 1986 English (full university course included 714 hours of Advanced and 408 hours of Business English, TOEFL CBT in 2001 : 250/300)
  • 1996 Swahili (formally finished in 2001 with an A-mark qualification certificate)
  • 1997 German (full university course included 680 hours of Basic German and Business German; multiple trips to Germany and Switzerland since 2002)
  • 1998 Turkish (trips to Turkey in 1999 and 2003)
  • 1999 Luganda (part of training in Bantu comparative linguistics)
  • 2000 Spanish (occasional practice and texting since 2014)
  • 2001 French (more than 6 years of living in France)
  • 2003 Indonesian (regular practice since 2004, work experience in 2005)
  • 2005 Wolof (occasional practice and regular texting)
  • 2007 Vietnamese (Pimsleur audio course, regular texting, trip to Vietnam in 2012)
  • 2008 Thai (Pimsleur audio course, occasional practice with roommates in 2013-2015)
  • 2011 Mandarin Chinese (trip to China in 2010, occasional practice and regular studies since 2011; watch my karaoke video)
  • 2017 Ghanaian Pidgin English (occasional practice)
  • 2018 Haitian Creole & Tagalog

The languages marked in RED appear in my Europass Language Passport. During the last 5 years in France my English has been heavily influenced by the daily practice of French, but it will go back to normal as soon as I start communicating with the English-speaking community on a regular basis. My linguistic know-how doesn't only mean mastering new foreign languages but also understanding of cultural particularities of native speakers of different origins as well as the ability to switch from one language to another proved by a significant experience of communication in multilingual environments.

There's an interesting combination of 3 languages that I'm especially proud of :

RUSSIAN – SWAHILI – INDONESIAN

These "exotic" languages representing three different language families – Indo-European, Niger-Congo and Austronesian respectively – are among the biggest in their native continents (Russian and Indonesian/Malay are among the 10 most spoken languages in the world, while Swahili is the most spoken African language after Arabic. Also, according to Wikipedia, the two latter families are the largest in terms of number of languages (1532 and 1257 respectively), and Swahili and Indonesian are the most spoken languages in those families.) This peculiar combination also gave us the first African American president in the world history. Let's look at the facts:

  1. Barack Obama's parents met in 1960 in a basic RUSSIAN language course at the University of Hawaii at Manoa and married in 1961.
  2. Barack Obama's father, Barack Hussein Obama Sr., was Kenyan and spoke SWAHILI.
  3. Barack Obama's parents divorced in 1964 and his mother, Stanley Ann Dunham, married an Indonesian, Lolo Soetoro, who spoke INDONESIAN.

Therefore, Barack Obama's parents had notions of RUSSIAN, his father spoke SWAHILI and his mother spoke INDONESIAN. Barack Obama himself speaks Indonesian since he attended two local schools in Jakarta in his preteen years. Finally, all three of them spoke ENGLISH as the main language.

Now that I know that I speak the same 4 languages as Obama's parents, should I expect my future son to become a president?

 


 

L'apprentissage de langues aux étapes initiales du développement cognitif de l'homme favorise les processus de la mémorisation et de la compréhension et améliore l'application des acquis. Comme l'anglais était la seule langue que j'ai apprise à l'école, afin de rattraper le temps perdu, j'ai pris la décision d'apprendre une nouvelle langue chaque année jusqu'à la fin de mes études. Voici une liste des langues que j'ai *commencées* à apprendre dans l'ordre chronologique (seules les 4 premières langues ont été apprises à l'aide d'un enseignant):

  • 19XX Russe
  • 1986 Anglais
  • 1996 Souahéli
  • 1997 Allemand
  • 1998 Turc
  • 1999 Louganda
  • 2000 Espagnol
  • 2001 Français
  • 2003 Indonésien
  • 2005 Ouolof
  • 2007 Vietnamien
  • 2008 Thaïlandais
  • 2011 Chinois Mandarin (karaoke video)
  • 2017 Pidgin anglais ghanéen
  • 2018 Créole haïtien & Tagalog

Les langues marquées en ROUGE apparaissent dans mon Passeport de Langues Europass. Pendant cinq années de mon séjour en France, mon anglais était beaucoup influencé par la pratique quotidienne de français, mais il va certainement retrouver sa forme d'origine dès que ma communication avec des anglophones devienne régulière. Mon savoir-faire linguistique ne s'exprime pas qu'en maîtrise de plusieurs langues mais aussi et surtout en compréhension des particularités culturelles des locuteurs natifs d'origines différentes et en habileté à s'aiguiller d'une langue étrangère à une autre grâce à une grande expérience de communication dans les environnements multilingues.

Il y a une combinaison intéressante de 3 langues dont je suis particulièrement fier :

RUSSE – SOUAHELI – INDONESIEN

Ces langues "exotiques" représentant trois familles de langues différentes – Indo-Européenne, Nigéro-Congolaise et Austronésienne respectivement – sont parmi les langues les plus parlées dans leurs continents d'origine (le Russe et le Malais-Indonésien se trouvent parmi les 10 langues les plus parlées dans le monde, tandis que le Souahéli est la langue africaine la plus parlée après l'Arabe. D'ailleurs, selon Wikipedia, les deux dernières familles sont les plus larges en termes de nombre de langues (1532 et 1257 respectivement), et le Souahéli et le Malais-Indonésien sont les langues les plus parlées dans ces familles.) Cette combinaison particulière nous a donné aussi le premier président afro-américain dans l'histoire du monde. Regardons les faits:

  1. Les parents de Barack Obama se rencontrèrent en 1960 pendant le cours de RUSSE à l'Université de Hawaii à Manoa et se marièrent en 1961
  2. Le père de Barack Obama, Barack Hussein Obama Sr., fut Kenyan et parla SOUAHELI.
  3. Les parents de Barack Obama divorcèrent en 1964 et sa mère, Stanley Ann Dunham, se maria avec un indonésien, Lolo Soetoro, qui parla INDONESIEN.

Ainsi, les parents de Barack Obama eurent des notions de RUSSE, son père parla SOUAHELI et sa mère parla INDONESIEN. Barack Obama, lui aussi, parla Indonésien puisqu'il fut scolarisé à Jakarta jusqu'à l'âge de 10 ans. Enfin, tous les trois parlèrent ANGLAIS comme la langue principale.

Et donc, si je parle les mêmes 4 langues que les parents d'Obama, est-ce que mon futur fils aura plus de chances de devenir président?

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